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‘हम दिखाई नहीं दे रहे थे’ : बढ़ती जागरूकता अधिक महिलाओं को ऑटिज़्म निदान की ओर ले जाती है

विश्लेषण: मेलानी साइक्स का निदान है कि महिलाओं में यह पता लगाना कि वे वयस्कता में ऑटिस्टिक हैं; एक व्यापक प्रवृत्ति बन गया है।

मेलानी साइक्स ने 51 साल की उम्र में अपने ऑटिज़्म निदान के अनुभव को ‘जीवन-परिवर्तन’ के रूप में वर्णित किया है और जिसने उन्हें पूर्व कई संघर्षों का सामना करने में मदद की है।

यह निदान एक व्यापक प्रवृत्ति बन गया है कि पिछले दो दशकों में वयस्कता में ऑटिज़्म से पीड़ित महिलाओं की संख्या में तेज़ी से वृद्धि हुई है। विशेषज्ञों का कहना है कि यह वृद्धि बढ़ती जागरूकता से प्रेरित हो रही है, जैसा कि एक बार धारणा थी कि ऑटिज़्म का पुरुषों और महिलाओं में सूक्ष्म अंतर हो सकते हैं।

किंग्स कॉलेज लंदन में सामाजिक, आनुवंशिक और विकासात्मक मनश्चिकित्सा केंद्र के निदेशक फ्रांसेस्का हैप्पे ने कहा: “यह एक रुझान बन गया है। जीवन के मध्य में पहुँचने पर निदान के लिए बहुत सी महिलाएँ आ रही हैं।”

यह ऑटिज्म निदान के बदलते पुरुष-से-महिला अनुपात में परिलक्षित होता है। 1998 में, इंग्लैंड में 18% नए निदान महिलाओं के थे, 2018 में बढ़कर 23% हो गए। नैदानिक ​​रिकॉर्ड के बजाय बच्चों की सक्रिय जांच पर आधारित अध्ययन बताते हैं कि वर्तमान नैदानिक ​​​​मानदंडों को पूरा करने वालों का अनुपात 3:1 के करीब है।

स्वलीनता या आटिज्म एक न्यूरोलोलॉजिकल और विकास संबंधी विकार है। आटिज्म एक तरह की विकलांगता है, बीमारी नहीं। इसलिये आटिज्म कभी जाता नहीं है, आटिज्म बचपन में शुरू होता है और एक व्यक्ति के जीवन में अंत तक रहता है। 

आटिज्म स्पेक्ट्रम विकार (Autism Spectrum Disorder) के रूप में भी जाना जाता है। आटिज्म एक प्रकार का नहीं होता, बल्कि कई प्रकार का होता है जो आनुवांशिक और पर्यावरणीय प्रभावों के विभिन्न संयोजनों के कारण होता है। यह एक न्यूरोडेवलपमेंटल डिसऑर्डर है, जिसका अर्थ है कि ये कठिनाइयाँ बचपन से ही मौजूद होंगी, भले ही किसी को वयस्क के रूप में निदान किया गया हो।

ऑटिस्टिक लक्षण एक स्पेक्ट्रम पर दिखाई देते हैं, जिसका अर्थ है कि लोग अलग-अलग तरीकों से और अलग-अलग डिग्री से प्रभावित होते हैं। उदाहरण के लिए, कुछ ऑटिस्टिक लोग बोलने में असमर्थ होते हैं या उनके पास बहुत सीमित मौखिक संचार होता है, जबकि अन्य के पास परिष्कृत भाषा कौशल होते हैं, लेकिन चीजों को शाब्दिक रूप से लेने में कठिनाई हो सकती है या अमूर्त अवधारणाओं का पालन करना कठिन हो सकता है।

ऑटिस्टिक लोगों को अन्य लोगों की भावनाओं या इरादों को पढ़ने में कठिनाई हो सकती है, जिससे सामाजिकता को नेविगेट करना मुश्किल हो सकता है। वे दोस्त बनाने या दोस्ती बनाए रखने के लिए संघर्ष कर सकते हैं। इसका मतलब यह नहीं है कि ऑटिस्टिक लोगों में भावनाओं की कमी होती है या वे दोस्ती और सामाजिक स्वीकृति की इच्छा नहीं रखते हैं।

दिनचर्या में बदलाव या अप्रत्याशित घटनाएँ तनावपूर्ण हो सकती हैं। ऑटिस्टिक लोग व्यवहार के एक ज्ञात पैटर्न के करीब रहना पसंद कर सकते हैं, जैसे कि हर सुबह एक ही भोजन करना, एक ही कपड़े पहनना। कुछ ऑटिस्टिक लोग अपने हाथों को फड़फड़ाने, हिलने या घुमाने जैसी हरकतों को दोहराते हैं और पाते हैं कि जब वे चिंतित महसूस कर रहे होते हैं तो ये व्यवहार उन्हें शांत करने में मदद करते हैं।

ऑटिज़्म अत्यधिक केंद्रित रुचियों या शौक से जुड़ा हुआ है। विषय कुछ विशिष्ट हो सकता है जैसे स्टाम्प संग्रह या बिजली के तोरण, या कुछ और मुख्यधारा जैसे पर्यावरण सक्रियता या फैशन। यह रुचि की प्रकृति और तीव्रता है जो असामान्य है, जरूरी नहीं कि विषय हो। ऑटिस्टिक लोगों में संवेदी संवेदनाएँ भी हो सकती हैं, जैसे कि ज़ोर से शोर करना, खरोंच वाली सामग्री को विशेष रूप से असहज करना या कुछ खाद्य बनावट से अरुचि रखना।

ऑटिज़्म की निदान व्यवहार संबंधी मानदंडों पर किया जाता है और यह मानदंड समय के साथ व्यापक होता गया है। इसका मतलब यह है कि ऑटिज्म स्पेक्ट्रम विकार एक बहुत ही विविध समूह है जिसमें कुछ को पूर्णकालिक समर्थन की आवश्यकता होती है और अन्य को अपने जीवन के कुछ क्षेत्रों में विशिष्ट चुनौतियों का सामना करना पड़ता है।

हैप्पे का कहना है कि नैदानिक ​​मानदंड स्वयं पुरुषों में ऑटिज़्म की पहचान करने की दिशा में तिरछे हो गए हैं क्योंकि हाल तक अधिकांश वैज्ञानिक अध्ययनों ने केवल लड़कों और पुरुषों की भर्ती की है। “क्योंकि हमने सोचा था कि महिलाओं की तुलना में अधिक पुरुष इससे  प्रभावित थे, न्यूरो-इमेजिंग अध्ययनों के लिए महिलाओं को आपके नमूने में बहुत कम देखा गया था,” उसने कहा।

“हाल के वर्षों में महिलाओं की शोध का सक्रिय माँग हो रही है।” इस नए काम से, पुरुषों और महिलाओं में ऑटिस्टिक लक्षण कैसे मौजूद हैं, इसमें सूक्ष्म अंतर के प्रमाण सामने आ रहे हैं।

किंग्स कॉलेज लंदन में ऑटिज़्म शोधकर्ता हन्ना बेल्चर ने कहा, “संज्ञानात्मक रूप से, महिलाओं को स्मृति और मानसिक लचीलेपन के मामले में कुछ फायदे हो सकते हैं, जिसका अर्थ है कि उनके ऑटिज़्म को छुपाते हुए वे सामाजिक परिस्थितियों में बेहतर प्रदर्शन करने में सक्षम हैं।”

बढ़ती जागरूकता कि ऑटिज्म महिलाओं को प्रभावित करता है, बोर्ड भर में निदान में भारी वृद्धि के खिलाफ है। हाल के एक विश्लेषण में पाया गया कि 1998 में इंग्लैंड में सिर्फ 3,072 लोगों को ऑटिज्म का पता चला था। 2018 तक यह आंकड़ा बढ़कर 65,665 हो गया था, जिसमें महिलाओं और वयस्कों में सबसे तेज वृद्धि हुई थी।

“इसका मुख्य कारण यह है कि निदान के मानदंड समय के साथ बदल गए हैं – इसका विस्तार हुआ है,” एक्सेटर विश्वविद्यालय के गिन्नी रसेल ने कहा, जिन्होंने शोध का नेतृत्व किया।

“जैसे-जैसे समय बीतता गया, कम गंभीर लक्षणों की आवश्यकता होती गई। खुद को यह याद दिलाना अच्छा है कि ऑटिज्म एक निश्चित वस्तु नहीं है – यह समय के साथ रूप लेता है,” उसने कहा।

कुछ ऑटिज़्म का निदान करने में विफलता के संभावित जोखिमों को इंगित करते हैं, जो चिंता सहित अन्य मानसिक स्वास्थ्य मुद्दों की एक श्रृंखला से जुड़ा हुआ है।

एक छोटे से अध्ययन में पाया गया कि एनोरेक्सिया के लिए अस्पताल में उपचार प्राप्त करने वाली 23% महिलाओं ने ऑटिज़्म के नैदानिक ​​​​मानदंडों को पूरा किया, हालांकि यह स्थापित नहीं किया कि महिलाओं की सामाजिक और संचार कठिनाइयों ने उनके खाने के विकार से पहले की थी।

इस साल प्रकाशित एक अन्य अध्ययन ने सुझाव दिया कि वयस्कता में ऑटिज़्म से पीड़ित महिलाओं में पुरुषों की तुलना में पहले व्यक्तित्व विकारों या अन्य स्थितियों के साथ गलत निदान होने की संभावना अधिक थी।

बेल्चर, जिसे 23 साल की उम्र में निदान किया गया था, को एक बच्चे की उत्सुकता थी और मानसिक स्वास्थ्य समस्याओं के कारण उसके जी सी एस ई से पहले स्कूल छोड़ दिया गया था। उनका मानना ​​​​है कि अगर उन्हें पहले निदान किया गया होता तो उन्हें और अधिक समर्थन मिलता।

“कठिनाई यह है कि इन महिलाओं में मानसिक स्वास्थ्य के मुद्दे होने की अधिक संभावना है, और हमें लगता है कि यह छलावरण से थकावट और उन्हें प्राप्त होने वाले समर्थन की कमी के कारण है,” उसने कहा।

बेल्चर के अनुभव में, ऑटिस्टिक महिलाओं को अक्सर “लेकिन आप ऑटिस्टिक नहीं दिखती” कहा जाता है, क्योंकि ऑटिज़्म की छवि पुरुषों और बच्चों के प्रति पक्षपाती रही है। “पहले हम दिखाई नहीं दे रहे थे … लेकिन मेल साइक्स जैसे लोगों के बाहर आने के साथ, बोलने के लिए, यह दूसरों को भी ऐसा करने का साहस देता है,” उसने कहा। “यह विभिन्न आत्मकेंद्रित प्रस्तुतियों के बारे में जागरूकता बढ़ाने के लिए वास्तव में सहायक है।”

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